LA CEBA

No concebo una cuina sense ceba, potser perquè el seu sabor està lligat íntimament a la història dels pobles i les civilitzacions, fins al punt que és un component bàsic per a gairebé tota la humanitat des de temps immemorials.Se sap que era aliment dels primers habitants de la Terra i es creu que l’origen d’aquesta planta va ser a l’Àsia Central o en un lloc no concretat entre l’Iran i el Pakistan, i suport dels humans abans de convertir-se en sedentaris. Es pensa que la seva domisticació es va produir de forma simultània en diversos llocs d’això fa més de 5000 anys i el seu èxit consistia en que era més perdurable que altres aliments, era fàcil de transportar i el seu cultiu era factible en diferents tipus de sòls i de climes.

Se sap que la ceba va créixer en els jardins xinesos fa 5000 anys i que els vedes de l’Índia es refereixen a ella en els seus escrits. A Egipte era coneguda 3500 A.C. i els sumeris la consumien, amb seguretat, 2500 aC, però és a Egipte on adquireix un sentit màgic com a símbol de vida eterna per la seva estructura, on les capes tanquen unes a altres, de fet en els seus escrits és el producte més esmentat.

Les cebes egípcies eren verdes i llargues, i eren profusament representades en les taules d’ofrenes i en els textos jeroglífics des del Regne Antic en endavant. Les hi esmenta en les taules d’ofrenes tant per als déus com per als mortals, així com en les llistes de pagaments als constructors de tombes de Deir el Medina al Regne Nou. S’han trobat reproduccions de cebes en algunes tombes de Sakkara.Si creiem a Heròdot, les piràmides van ser construïdes per homes que s’alimentaven principalment d’alls, raves i cebes. De fet, a l’Egipte actual, els camperols prenen ceba crua com a principal acompanyament per al pa. Aquesta hortalissa es consumia igualment crua en l’antiguitat, però també s’usava com a condiment, acompanyada d’all, també molt comú en l’època. S’han trobat també reproduccions d’alls, i alls reals en les tombes, per exemple en la del rei Tutankhamon. Es creia, i es segueix creient, que la ceba era bona per a la circulació i el cor. A part de proporcionar aliment, també s’utilitzava de manera massiva en medicina, per al tractament de malalties de la sang, refredats i problemes estomacals.Un altre ús excepcional que donaven els antics egipcis a la ceba era la seva utilització per a la momificació. Es van trobar algunes cebes al tòrax de Ramsés II i en la Dinastia XX es van usar cebes per imitar els ulls a la mòmia de Ramsès IV (1160 aC).

Els israelites en el seu èxode pel desert farts del mannà que Déu els envia, la troben a faltar entre altres productes.
En el primer tractat mèdic indi escrit per Ayurveda Charaka l’any 700 aC parla sobre els poders medicinals de la ceba, el qual indica que és bona per fer la digestió, el cor, els ulls i les articulacions.A Grècia Dioscórides al segle I aC, segurament prenent l’experiència oriental, parla sobre les excel·lències mèdiques d’aquest bulb la qual cosa va ser també admès per Galè al segle II dC i tots els metges i agrònoms de l’època com van ser Plini, Columela, Pal·ladi, Diosceno o Soción.

Van ser els romans els que van estendre la seva plantació i ús per tot Europa, incloses les Illes Britàniques; Apici en les seves receptes inclou les cebes en moltes de les seves fórmules gastronòmiques i Plini el Vell l’aconsella per curar la mossegada de gossos, disenteria, lumbago, dolors dentals i per la visió, induint al somni segons ell.

A l’edat mitjana les cebes, al costat de les cols i les faves, van ser les que van pal·liar moltes de les fams i va ser gairebé aliment únic entre els pobres, que eren gairebé tots els habitants del continent.
Colom, va ser el que la va portar en el seu segon viatge a Amèrica, encara que els saxons diguin que van ser els pelegrins del Mayflower els que la van portar, que si ho van fer també el 1648 en l’intent de reescriure la història, però que ja eren arxiconegudes per la població indígena, que la utilitzava tant per menjar crues, cuites i com a condiment.